Cirugia estética y sus efectos Psicológicos en la Autoestima

Esta columna en curso está dedicada a la desafiante interfaz clínica entre la psiquiatría y la atención primaria, dos campos que están inexorablemente vinculados. En este artículo revisamos las preocupaciones psicologicas relacionadas con los pacientes de cirugía estética.

¿Cirugía Estética para mejorar el físico y la autoestima?

La cirugía estética continúa creciendo en popularidad en todas las naciones y en España no somos ajenos a esta tendencia. Tal vez estimulados por las impresionantes rejuvenecimientos físicos exhibidos por todo tipo de famosos y celebrities de los medios de comunicación, y/o a la ola de programas de televisión provocativos que ilustran el “milagro” de la autotransformación quirúrgica drástica. Cirujanos plásticos reconocidos como el Dr. Puig o el Dr. Moltó revelan que en la mayoría de las ocasiones las pacientes revelan como razones para acudir a la cirugía estética una mejora en la autoestima y confianza en si mismos.

Independientemente de las razones por las que las personas recurren a la cirugía estética, los procedimientos quirúrgicos para mejorar el físico no han parado de aumentar desde hace ya muchos años. De acuerdo con la encuesta realizada en 2006 por la Academia Americana de Cirugía Plástica y Reconstructiva Facial (American Academy of Facial Plastic and Reconstructive Surgery), estos aumentos fueron atribuidos en gran medida a los procedimientos para la mejora de la apariencia personal no quirúrgicos, como por ejemplo, las inyecciones de Botox, tratamientos de microdermabrasión, inyecciones de ácido hialurónico, exfoliaciones químicas, rellenos dérmicos, inyecciones de grasa…

Las estadísticas de la encuesta revelan que la blefaroplastia fue el procedimiento quirúrgico estético más comúnmente realizado, seguido de la rinoplastia y la ritidectomía. Estos procedimientos fueron seguidos, a su vez, por trasplante de cabello, aumento de labios, rejuvenecimiento láser, levantamiento de frente y realce de senos. Casi el 80 por ciento de los beneficiarios de estos tratamientos de cirugía y medicina estética eran de origen caucásico. En cuanto a la prevalencia de procedimientos estéticos específicos entre otros grupos étnicos, la rinoplastia fue más común entre los subgrupos afroamericanos e hispanos, mientras que la blefaroplastia fue más común entre los estadounidenses de origen asiático. Casi el 60 por ciento de los pacientes reportados en esta encuesta se sometieron a múltiples procedimientos faciales en el mismo año, lo cual revela una insatisfacción notable xon su cuerpo y una falta de aceptación de si mismos.

Como resultado, estos pacientes no son infrecuentes en la atención primaria y los entornos psiquiátricos. Pero, ¿cuánto sabemos realmente sobre los problemas psicológicos relacionados con estos individuos? En este artículo, nos centramos en dos fenómenos psiquiátricos importantes entre las pacientes de cirugía estética: el riesgo de suicidio entre las mujeres que se han sometido a cirugía de aumento mamario y  el trastorno dismórfico corporal (TDC).

Aumento de Senos y tendencia al Suicidio

En los últimos siete años, una serie de estudios han sugerido consistentemente un aumento en el riesgo de suicidio entre las mujeres que se han sometido a una cirugía estética de aumento mamario. En el único estudio disponible en los Estados Unidos, Brinton y colegas examinaron retrospectivamente el riesgo de suicidio completo en una cohorte de más de 13,000 mujeres que habían recibido cirugía estética de aumento mamario. Durante el período de estudio, en promedio alrededor de 14 años después del procedimiento, la tasa de mortalidad estandarizada, es decir, la relación entre la tasa de mortalidad observada y la tasa de mortalidad predicha en la población general por suicidio en esta muestra de estudio fue de 1,54.

En un examen posterior de estos participantes aproximadamente cinco años después, el RLG para el suicidio fue de 1.63. En un estudio prospectivo realizado por Koot y colegas de más de 3.500 mujeres suecas que se habían sometido a una cirugía estética de aumento mamario, los investigadores encontraron nuevamente un mayor riesgo de suicidiocon un RMS de 2,9. En los estudios entre las mujeres finlandesas y danesas, los RMS para el suicidio después de la cirugía de aumento mamario fueron 4,26 y 3,1 respectivamente.

Finalmente, en un estudio retrospectivo de mujeres canadienses que se sometieron a cirugía estética de aumento mamario, Villenueve y colegas encontraron una RME para el suicidio de 1.73. Rohrich y colegas advierten que estos hallazgos pueden estar relacionados con el azar, dado el pequeño número absoluto de muertes entre las diversas muestras. Sin embargo, estos estudios incluyeron diferentes metodologías, variando las características de los pacientes y varios grupos de investigación, pero cada uno llegó a la misma conclusión: hay un riesgo ligeramente mayor poco más del doble que en la población general de suicidio entre las mujeres con implantes mamarios.

La explicación de estos hallazgos sigue siendo desconocida. Sin embargo, estudios previos indican que puede haber diferencias significativas entre las mujeres con implantes mamarios y las mujeres en la población general. Por ejemplo, en contraste con las mujeres de la población general, se ha encontrado que las mujeres con implantes mamarios tienen índices de masa corporal significativamente más bajos y mayores probabilidades de fumar cigarrillos; más abortos inducidos y menos nacimientos vivos; y menores niveles educativos, edades más tempranas en el primer parto y más exámenes para detectar enfermedades mamarias. Sin embargo, otras diferencias potenciales justifican estudios adicionales, incluyendo la prevalencia de los trastornos del Eje I y II. Curiosamente, en la base de datos PsycINFO, no pudimos localizar ningún artículo relacionado con las pacientes de aumento mamario y los trastornos del Eje II.

Las Razones subyacentes

El estigma social a veces obliga a las personas que se han sometido al bisturí a ocultar el hecho de que se sometieron a un procedimiento. La mayoría de las veces, son malinterpretados y son considerados como individuos auto-obsesivos que llevan la vanidad a los extremos. Sin embargo, muchos de ellos optan por la cirugía estética por otras razones válidas además de simplemente querer mejorar la forma en que se ven.

Para algunos, la intimidación y los insultos constantes y extremos les han llevado a decidir someterse a un procedimiento para corregir una característica física única. Más que la alteración y mejora de su apariencia, el problema subyacente consiste en abordar los problemas de autoestima, lo cual les da la capacidad de tener más confianza en sí mismos.

Para los hombres, las lesiones deportivas que han dejado rasgos faciales dañados, son razones comunes para someterse a una cirugía estética. Algunos desafortunados, se someten a una grave y extensa cirugía estética después de quedar figurados en un accidente fatal donde hay que realizar una cirugía reconstructiva.

Esto no debe descartar el hecho de que también hay un gran número de personas que se someten a procedimientos estéticos por razones menos serias, pero válidas, que las mencionadas anteriormente. Esto incluye mejorar la imagen corporal, parecer joven y algunos incluso ir hasta el punto de validarse a sí mismos y hacer felices a sus parejas.

Efectos Psicológicos Positivos de la Cirugía Estética

Mujer feliz despues de aumento de pechoEn un estudio a largo plazo realizado por la Universitaet-Bochum en Alemania y la Universidad de Basilea en Suiza, el Prof. Dr. Jurgren Margraf, Alxander Von Humboldt y varios otros científicos investigaron los efectos psicológicos de la cirugía plástica en 550 pacientes.

Destacó que los pacientes mostraron más placer en la vida y una mayor autoestima después de que su apariencia física ha sido alterada quirúrgicamente. El estudio utilizó una instrucción psicológica llamada Escala de logro de objetivos, para examinar las metas que los pacientes desean alcanzar. Curiosamente, la mayoría de los pacientes no esperan lo imposible de hacerse una cirugía estética, lo que incluye que los problemas de la vida se resuelvan y que salga una persona completamente nueva. El estudio reveló que sólo el 12% declaró estos objetivos estándar poco realistas, con una mayoría que expresaba expectativas más realistas, que incluían sentirse mejor y desarrollar más confianza en sí mismo.

El estudio también incluyó la prueba de los encuestados a los tres, seis y doce meses después de haberse realizado los procedimientos. Reveló que la mayoría de los pacientes afirman haber alcanzado sus metas deseadas y están satisfechos con los resultados. Pero lo que es más importante, aquellos que se han sometido a procedimientos estéticos sintieron que son más sanos, menos ansiosos y han desarrollado una mejor autoestima y auto-imagen. Y en una revelación interesante, la mayoría de los pacientes no sólo están satisfechos con el rasgo o zona intervenida, sino que encuentran su apariencia general y su cuerpo más atractivos.

Efectos Psicológicos Negativos de la Cirugía Estética

riesgos y complicaciones producen efectos psicologicos negativosSin embargo, la cirugía estética nunca está exenta de controversias. Para cualquier persona que esté considerando someterse a un procedimiento, ya sea tan pequeño como una rinoplastia o tan extenso como un estiramiento facial completo, hay riesgos, efectos secundarios y complicaciones que pueden estar involucrados.

En un artículo de 2011 publicado en DailyMail UK relató la insatisfacción de Laura Pillarella después de someterse a su primera cirugía estética, que incluyó la extirpación de sus bolsas oculares y un implante de mentón. Pillarella continuó diciendo:”Cuando me quitaron las vendas, me decepcioné. No era hermosa, sólo diferente. No fue suficiente “. Esto condujo a un ciclo de más procedimientos quirúrgicos e insatisfacción de los resultados. Incluso continuó diciendo que ha considerado la posibilidad de suicidarse después de sentirse profundamente deprimida por su apariencia.. En retrospectiva, dijo que “estaba tratando de aumentar mi autoestima, pero la cirugía plástica nunca funcionó”. Si tuviera otra oportunidad de nuevo no tendría cirugía, tendría terapia “.

Se pueden experimentar efectos psicológicos negativos documentados más evidentes durante el período de recuperación, que incluyen autoaislamiento, depresión, ira y dificultades de adaptación. Esto se debe a que las heridas quirúrgicas, la inflamación y los moretones tienen que disminuir, resultando en un resultado menos deseable y esperado. Sin embargo, esto es temporal hasta que un paciente vea el resultado final de su procedimiento estético.

Pero un efecto más grave de la cirugía estética es una obsesión llamada trastorno dismórfico corporal o TDC. Se trata de una enfermedad mental y trastorno de ansiedad en el que un individuo está altamente preocupado y afectado con la imagen corporal y un defecto percibido de su apariencia física. Este trastorno afecta casi por igual a hombres y mujeres. Incluso la American Psychiatric Association ha revelado que entre el 7 y el 12 por ciento de los pacientes de cirugía estética se ven afectados por la TDC.

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